Ultimo studio del CCF: rapporto causa-effetto tra commercio illegale e declino dei ghepardi nord orientali

Comunicato Stampa

  • a cura dello staff CCF14 dicembre 2023

Otjiwarongo, Namibia [14 dicembre 2023] – Il team di genetisti del Cheetah Conservation Fund (CCF) annuncia la pubblicazione del suo documento di ricerca intitolato “Supporto genetico per includere una sottospecie di ghepardo africano, Acinonyx jubatus soemmeringii , nella lista ‘in pericolo’ a causa del commercio clandestino ” pubblicato su Conservation Science e Pratica.

Lo studio è stato pubblicato la stessa settimana della notifica IUCN dell’inclusione del ghepardo dell’Africa nordorientale ( Acinonyx jubatus soemmeringii ) nella lista delle specie in pericolo di estinzione nella Lista rossa IUCN ed è stato citato come prova a sostegno dell’inclusione. La ricerca genetica del CCF ha avuto un ruolo decisivo nell’inserimento del ghepardo del Corno d’Africa poiché è stata in grado di fornire prove che il commercio illegale di animali domestici sta colpendo questa particolare sottospecie.

“La nostra ricerca genetica, dettagliata nel documento intitolato ‘ Supporto genetico per includere una sottospecie di ghepardo africano, Acinonyx jubatus soemmeringii, messa in pericolo dal commercio illegale ‘, pubblicato su Conservation Science and Practice, è stata fondamentale per comprendere la portata dell’impatto della fauna selvatica illegale commercio del ghepardo dell’Africa nord-orientale. Fino ad allora avevamo sicuramente ipotizzato che i ghepardi commercializzati nel Corno d’Africa provenissero dall’Africa orientale, ma non eravamo in grado di affermare l’origine precisa, se locale o di regioni con una maggiore densità di ghepardi (come Kenya e Tanzania, che ospitano una diversa sottospecie di ghepardi). Essere riusciti a dimostrare con la nostra ricerca genetica che i ghepardi interessati dal commercio appartengono alla sottospecie del ghepardo dell’Africa nordorientale ha evidenziato che la pressione esercitata su questa sottospecie é estrema e che l’inserimento nella lista in pericolo (perlomeno ) é giustificato”, spiega la dott. Anne Schmidt-Küntzel, vicedirettrice del CCF per la salute e la ricerca sugli animali e autrice principale di questa pubblicazione.

Il percorso di valutazione della sottospecie di ghepardo soemmeringii è stato uno sforzo globale durato circa un decennio, caratterizzato da ricerche rigorose, raccolta di dati e sostegno da parte degli ambientalisti che hanno fornito ragioni convincenti per l’azione. Gli sforzi degli esperti di ricerca di tutto il mondo per compilare e presentare le minacce significative e i dati che indicano il continuo declino della popolazione della sottospecie sono culminati nella riclassificazione del suo stato di conservazione.

La Dott.ssa Laurie Marker, fondatrice e direttrice esecutiva del CCF, aggiunge: “L’inserimento del ghepardo dell’Africa nord-orientale nella categoria ‘In pericolo di estinzione’ è un promemoria che fa riflettere sulla difficile situazione del ghepardo, ma evidenzia la grande necessità di sforzi di conservazione ad ampio raggio e di una ricerca estesa su questo animale unico. L’inserimento nella lista rappresenta un passo cruciale nella nostra battaglia di lunga data contro il commercio illegale di specie selvatiche. La nostra incessante raccolta di dati e le nostre azioni sul campo non solo hanno attirato l’attenzione globale su questo problema, ma hanno anche gettato le basi per politiche di conservazione più forti. Questo risultato è un faro di speranza e un promemoria del lavoro che ancora ci aspetta”.

La dottoressa Shira Yashphe, direttrice del dipartimento Reati contro la fauna selvatica e politica internazionale presso CCF, riflette sul significato del documento per l’inserimento nella Lista Rossa: “La rimozione dei ghepardi dalla natura a causa del commercio illegale di animali selvatici è una tragica perdita. Essere in grado di dimostrare che il commercio illegale di animali selvatici colpisce la sottospecie di ghepardo dell’Africa nord-orientale è un contributo cruciale alla nostra battaglia contro il commercio illegale. Ci mostra dove dobbiamo concentrare i nostri sforzi di contrasto e su quali giurisdizioni dovremmo concentrarci per la riforma legale e l’impegno della comunità”.

L’On. Shukri H.Ismail Bandarei, del Ministero dell’Ambiente e dei Cambiamenti Climatici del Somaliland (MoECC) è al centro della lotta contro i bracconieri in Somaliland e ha fatto anche parte del team che ha indagato sull’origine dei ghepardi oggetto di tratta presentato nel documento .

La ricerca mostra anche che il ruolo del ghepardo nei paesaggi aridi è quello di contribuire a mitigare il cambiamento climatico, e sottolinea l’urgenza di questo problema. La recente partecipazione di CCF al padiglione CoP 28 IUCN Unite for Nature il 3 dicembre, ha evidenziato il ruolo cruciale che i ghepardi svolgono nella lotta al cambiamento climatico. Nel secolo scorso, i ghepardi sono stati ridotti solo al 9% del loro areale originario. Con meno di 7.500 ghepardi rimasti in natura nel loro areale, siamo a un punto di svolta. I nostri sforzi di collaborazione presso il CCF sono focalizzati sull’inversione di questa tendenza.

Didascalie: Sopra: Grafica disponibile per l’uso (si prega di informarsi) – I cuccioli di ghepardo confiscati dal commercio illegale di animali selvatici dalle autorità del Somaliland necessitano di cure veterinarie intensive. L’analisi del loro DNA ha fornito la prova che il commercio illegale di animali selvatici prende di mira l’Acinonyx jubatus soemmeringii, il che fornisce prova delle argomentazioni presentate per richiedere l’inserimento nella Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN) di questa sottospecie. In basso a sinistra: Hafeni Hamalwa, ricercatore e collaboratore del CCF, lavora nel laboratorio di genetica del CCF. In basso a destra: cuccioli di ghepardo confiscati dal commercio illegale di animali selvatici dal Ministero dell’Ambiente e dei Cambiamenti Climatici (MoECC) attendono cure veterinarie presso il Centro del CCF in Somaliland.

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Autori della ricerca:

Dott.ssa Anne Schmidt-Küntzel, vicedirettrice per la salute e la ricerca sugli animali, Cheetah Conservation Fund

Dott.ssa Shira Yashphe, direttrice dei reati contro la fauna selvatica e della politica internazionale, Cheetah Conservation Fund

Hafeni Hamalwa, direttore del laboratorio, Fondo per la conservazione del ghepardo

On. Shukri H. Ismail, Ministro dell’Ambiente e dei Cambiamenti Climatici, Somaliland

Patricia Tricorache, assistente di ricerca sul traffico illegale di specie selvatiche, Colorado State University, Laboratorio di ecologia delle risorse naturali

Dr. Bruce Brewer, direttore generale, capo del progetto Bushblok, Cheetah Conservation Fund

Stephen J. O’Brien, professore, Nova Southeastern University (NSU), Halmos College of Natural Sciences and Oceanography

Dott.ssa Laurie Marker, fondatrice e direttrice esecutiva del Cheetah Conservation Fund

Cheetah Conservation Fund
Il Cheetah Conservation Fund (CCF), fondato nel 1990, è un’organizzazione leader nella ricerca e nella conservazione dei ghepardi, impegnata a salvaguardare il loro futuro in natura. Conosciuti per la loro notevole velocità, i ghepardi sono una specie distinta tra i grandi felini, con una popolazione ora inferiore a 7.500 a livello globale. Affrontano numerose sfide tra cui il conflitto uomo-fauna selvatica, problemi genetici, perdita di habitat e prede, cambiamento climatico e commercio illegale. Il CCF gestisce programmi di conservazione completi per mitigare queste minacce. Con sede in Namibia e una base sul campo in Somaliland, CCF è la principale autorità nella conservazione dei ghepardi. Visita www.cheetah.org per ulteriori informazioni sui loro sforzi e su come contribuire.

CONTATTI CON I MEDIA:

Stati Uniti e Namibia:
Dott.ssa Anne Schmidt-Küntzel, genetics@cheetah.org, +1 240 643 8116 , Dott.ssa Laurie Marker, direttore@cheetah.org, +264 811247887 , Shira Yashphe, shira@cheetah.org, +97254 5704959

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