Sfide, lotte e “vittorie” nella conservazione quotidiana in Somaliland

Racconta l’ospite lavoratore

  • di Elaine Lyford-Nojima 2 febbraio 2024
Sfide, lotte e “vittorie” della conservazione quotidiana in Somaliland

Al ritorno dal mio primo viaggio in Africa nel 2016, durante il quale ho camminato e mi sono accampata nella boscaglia per dieci giorni, sapevo che volevo tornare in Africa, ma in un modo che mi avrebbe avvicinato alla conservazione. Volevo vedere gli aspetti pratici, le sfide e i fattori di stress, le lotte e le “vittorie” della conservazione quotidiana. Quando ho saputo che i volontari erano i benvenuti al Centro di conservazione e salvataggio dei ghepardi a Geed Deeble, nel Somaliland, ho subito voluto andarci. E nel mese che ho trascorso al Centro, mi sono avvicinato molto alla conservazione: dalla registrazione del battito cardiaco, delle pulsazioni e della temperatura ogni cinque minuti durante l’intervento di un ghepardo, all’inserimento dei risultati dei test medici nel database, al taglio della carne di capra per dare da mangiare ai ghepardi, osservare lo staff che cura i ghepardi, convivere con frequenti interruzioni di corrente, sentire i ghepardi fare le fusa e cinguettare a pochi centimetri da me, osservare ghepardi belli e sani che corrono all’interno dei loro spaziosi recinti.

Tra gli altri compiti , ho offerto supporto e aiuto a Natalie (“Nat”) e Tom, personale di grande esperienza, competenti e attenti che si prendono cura degli oltre 80 ghepardi “bush” di età superiore a 1 anno e che sono relativamente sani. Questi felini vivono in grandi recinti che contengono rocce, cespugli, sabbia e alberi all’interno dei loro confini. Ci saranno da 1 a 10 ghepardi in un recinto, a seconda di come vanno d’accordo con gli altri ghepardi, di come vengono stressati da altri ghepardi, ecc. Ho accompagnato Nat e Tom mentre davano da mangiare ai ghepardi, medicavano i ghepardi secondo necessità, controllavano i recinti per assicurarsi che fossero sicuri, ecc.

Sono rimasta affascinata mentre Nat e Tom parlavano con me di come monitorano la salute dei ghepardi osservandoli attentamente ogni giorno mentre li nutrono. Hanno osservato l’andatura di un ghepardo poiché alcuni di loro hanno problemi all’anca dovuti alla mancanza di nutrizione da cuccioli: l’andatura del gatto era più pronunciata oggi? Avrebbero monitorato quanto bene mangiava un ghepardo , con quanto entusiasmo e quale quantità . Guardano gli occhi di un ghepardo; era l’herpes di quel ghepardo o un cobra sputatore ha sputato del veleno negli occhi di un gatto? Poiché la maggior parte di questi ghepardi erano stati allontanati dalla madre in tenera età, non furono mai addestrati dalla mamma per evitare un cobra. Come si stava comportando un ghepardo? Forse era solitario, silenzioso, rispondeva alla chiamata quando Nat e Tom arrivavano con il cibo? Il loro impegno e dedizione verso questi ghepardi si riflette nella conoscenza approfondita della personalità e dei comportamenti di ogni felini. La loro capacità di osservazione e memoria é sorprendente, soprattutto perché spesso si trovano a pochi metri dai gatti, fuori dal recinto, mentre studiano e osservano ogni singolo individuo. Notevole!

Nat e Tom hanno lavorato a stretto contatto con Jamal, un somalo locale che lavorava con il CCF da qualche tempo. Sebbene esistesse una significativa barriera linguistica, hanno lavorato molto bene come squadra. Si rispettavano chiaramente a vicenda, e si divertivano a lavorare insieme per il ghepardo. Lo spettacolo della natura di vedere un ghepardo e la sua velocità e grazia quando corre, è un’esperienza davvero commovente, profonda ed emotiva come assistere, vivere, un ghepardo che corre come dovrebbe sempre fare.

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